ساموئل برانبک
سم براونبک، سفیر ایالات متحده در امور آزادی بین‌المللی مذهبی

سم براون‌بک، سفیر ایالات متحده در امور آزادی بین المللی مذهبی، تلاش‌های انجام شده توسط آمریکا برای آزادی زندانیان مذهبی و عقیدتی در دوران همه‌گیری ویروس کرونا در چندین کشور، از جمله ایران، را عامل آزادی هزاران زندانی مذهبی دانست.

آقای براون‌بک روز سه‌شنبه ۲۷ آبان در جلسه‌ای که با خبرنگاران به صورت تلفنی برگزار شده بود، گفت: «ما برای آزادی زندانیان عقیدتی در جریان همه‌گیری، آن‌هم در حالی که وضعیتی که آن‌ها در آن قرار دارند بالاترین وضعیت پخش و شیوع ویروس کووید-۱۹ است، تلاش کردیم.»

سفیر ایالات متحده در امور آزادی بین‌المللی مذهبی افزود: «ما توانستیم در جریان همه‌گیری موجبات آزادی زندانیان مذهبی را در چندین کشور - از جمله ازبکستان، ایران، برمه، کوبا، مصر، یمن، ویتنام، و اریتره فراهم آوریم. هزاران زندانی مذهبی آزاد شدند.»

آقای براون‌بک گفت: «ما می‌‌خواهیم شرایطی وجود داشته باشد که شما به دلیل باور مذهبی خود به زندان نیافتید و مردم بتوانند آزادانه و بدون ترس از زندانی شدن به باورهای دینی‌شان عمل کنند.» وی تاکید کرد: «این هدف پیش روی ما است و ما آن را دنبال می‌کنیم.»

دولت ایالات متحده طی سال‌های گذشته همواره در راستای ترویج و حمایت از آزادی مذهبی تلاش کرده است. مایک پمپئو، وزیر خارجه آمریکا، به تازگی با انتشار بیانیه‌ای به مناسبت فرا رسیدن «روز جهانی آزادی مذهبی» اعلام کرد: «بیست و دو سال پیش در چنین روزی، ایالات متحده آمریکا با تصویب قانون بین المللی آزادی مذهبی سال ۱۹۹۸، بار دیگر بر تعهد خود به ترویج و دفاع از حق اساسی آزادی مذهبی برای تمامی مردم در همه جا مهر تأیید زد.» وزیر خارجه آمریکا در آن بیانیه از سه کشور ایران، چین، و کره شمالی به عنوان ناقضان اصلی آزادی مذهبی در جهان نام برد.