در اعتراضات اخیر، سپاه و نیروی نظامی به شدت معترضان را سرکوب کردند.

خبرگزاری بلومبرگ در گزارشی به اقدام سپاه برای تشکیل «گروه ضربت» در مناطق تهران ظاهراً به بهانه برخورد با «اراذل و اوباش و سایر مخلین امنیت» و همچنین برنامه‌هایی برای گشت‌زنی در استان نفت‌خیز خوزستان پرداخته است.

بلومبرگ می‌نویسد به رغم آن که گزارش‌های تازه‌ای از ناآرامی در پایتخت گزارش نشده است، اما ممکن است این اقدامات با خشم زیادی که در شبکه‌های اجتماعی به دنبال اعدام نوید افکاری، کشتی گیر ایرانی، ابراز شده است، مرتبط باشد.

وضعیت وخیم اقتصادی در ایران موجب شد دست‌کم سه دور اعتراضات گسترده در ایران در دو سال اخیر روی دهد. ۱۹ شهریور، پرزیدنت ترامپ با اشاره به فروپاشی اقتصاد ایران گفته بود که تولید ناخالص داخلی آن‌ها ۲۴ درصد سقوط کرده است.

برخی کاربران در فضای مجازی هدف از تشکیل این گروه ضربت را «سرکوب معترضان» می‌دانند و می‌گویند برخورد با اراذل و اوباش بهانه است.

کاربر دیگری با اشاره به فعال شدن قریب‌الوقوع سازوکار ماشه و بازگشت تحریم‌های بین‌المللی علیه ایران، نوشته که تشکیل گروه ضربت سپاه، «نشان هراس بیت ولایت فقیه از جنبش اعتراضی و رستاخیز ملی ایرانیان است.»

یک کاربر دیگر با اشاره به اعدام نوید افکاری نوشت، دلیل تشکیل این گروه «ترس از اعتراضات محله محور و مبارزان»است.