بشار اسد رئیس جمهوری سوریه می گوید دوران جدید آزادی، شفافیت، و گفت و گو در راه است. روزنامه نیویورک تایمز می نویسد که این پیام بخشی از تلاش های روابط عمومی مشاوران و مقامات ارشد او است.

این روزنامه می گوید بشار اسد با گروهی از روزنامه نگاران و فعالان سیاسی آمریکایی و بریتانیایی در کاخ خود در دمشق دیدار کرد و در این ملاقات همچنین تلاش کرد به مردم کشورهای غربی بگوید که دولت هایشان در دفاع از مخالفان او مرتکب اشتباهی بزرگ شدند.

او در این دیدار همچنین بر «حق تمام و کمال مردم سوریه بر داشتن حق شهروندی در تمامی جوانب جهان» تاکید کرد.

او سپس هرگونه مسئولیت شخصی در جنگ در کشورش را از گردن باز کرد و ایالات متحده آمریکا و داعش را مسئول جنگ خواند.

او در گفت و گو با خبرنگاران غربی گفت مادامی که نیروهای دولتی برنده جنگ هستند، هرگونه تغییر سیاسی غیرممکن است و گفت پیش بینی می کند که تا دستکم تا سال ۲۰۲۱ و پایان سومین دوره هفت ساله ریاست جمهوری، در این مسند باقی بماند. او گفت وضع اجتماعی در سوریه بهتر از قبل از جنگ است.

او ضمن انتقاد از آمریکا گفت: «من یک تیتر خبری هستم- یک رئیس جمهوری بد، یک آدم بد، که دارد خوبها را می کشد. هدف اصلی ساقط کردن دولت سوریه است، این دولت در چارچوب معیارهای آمریکا قرار نمی گیرد.»