وزيران بازرگانی اتحاديه ده کشوری کشورهای جنوب شرقی آسيا، موسوم به "آسه آن" با پيشنهاد ژاپن برای تشکيل يک اتحاديه جديد شانزده کشوری موافقت کرده اند . با اينحال اين وزيران ميخواهند نخست با ژاپن در مورد تجارت با اتحاديه کنونی به توافق برسند.

 وزيران بازرگانی ژاپن و اتحاديه "آسه آن" امروز در کوالالامپور ملاقات کردند . وزير بازرگانی مالزی بعد از اين ملاقات به خبرنگاران گفت مذاکرات مربوط به تشکيل اتحاديه جديد نمی تواند قبل از توافق "آسه آن" و ژاپن، که به سال آينده موکول شده است، آغاز شود.

الحاق شش کشور ديگر، شامل استراليا، چين، کره جنوبی، هند، ژاپن و نيوزلاند به اتحاديه "آسه آن"، در طرح ژاپن پيشنهاد شده است.

ژاپن همچنين بودجه ای هشتاد و شش ميليون دلاری را برای ايجاد يک مرکز تحقيقات تجاری پيشنهاد کرده است.

 "آسه آن" اتحاديه ای مرکب از ده کشور، شامل برونی، کامبوج، اندونزی، لائوس ، مالزی، برمه، فيليپين، سنگاپور ، تايلند و ويتنام است.