یک نقاشی از «آپورتونیتی» که توسط ناسا مهیا شده است آن را بر روی سطح مریخ نشان می دهد.
یک نقاشی از «آپورتونیتی» که توسط ناسا مهیا شده است آن را بر روی سطح مریخ نشان می دهد.

«آپورتونیتی»، مریخ‌نورد پیشکسوت که به اندازه یک خودروی زمین گلف است، آخرین بار هشت ماه پیش بود که با زمین تماس گرفت اما پس از طوفان شن مریخ از او خبری نشد. 

به گزارش «گاردین»، این مریخ‌نورد در ژانویه سال ۲۰۰۴ کمی پس از «اسپیریت»، جفت خود، بر سطح مریخ نشست. ولی خودروی دیگر در سال ۲۰۰۹ در خاک گیر کرد و در سال ۲۰۱۱ از کار افتاده نامیده شد.

برعکس، «آپورتونیتی» به حرکت خود در سطح مریخ ادامه داد و مثل یک زمین‌شناس از راه دور، اطلاعات به زمین می فرستاد.

این مریخ‌نورد به رغم این که تنها برای طی ۱۰۰۶ متر مسافت و گذراندن ۹۰ روز مریخی طراحی و ساخته شده بود، بیش از ۱۵ سال را در مریخ سپری کرد و موفق به طی بیش از ۴۵ کیلومتر مسافت روی سطح این سیاره شد.

آخرین تلاش برای تماس با «آپورتونیتی» روز سه شنبه بود، که رویداد خیلی عاطفی برای دانشمندان ناسا بود. تانیا هریسون یکی از دانشمندانی که به روی این مأموریت کار می کرد در توئیتی نوشت: «اشک های زیادی ریخته شد. در آغوش گرفتن ها. خاطرات و خنده های زیادی را سهیم شدیم.»

​​مارک زایبرت، یکی دیگر از اعضای تیم او را با نام مستعارش «آپی» نامید و نوشت: «خداحافظ دوست قدیمی».