یک دایناسور «تیرانوسوروس» به نام «سو» یکی از مشهورترین و محبوب ترین دایناسورهای گوشتخوار جهان - موزه فیلد شیکاگو، ایلینوی - ۱۸ دسامبر ۲۰۱۸
آرشیو - یک تی رکس به نام «سو» در موزه شیکاگو

بنا به یک پژوهش جدید فسیل های کشف شده، همانند عکس فوری رویداد انقراض جمعی موجودات روی زمین را که نزدیک به ۶۶ میلیون سال پیش در اثر برخورد یک سیارک رخ داد، ضبط کرده اند. آن روز، روزی بود که تقریباً تمام موجودات روی زمین، از جمله دایناسورها منقرض شدند.

پژوهشگران می گویند شواهدی از سیارکی که به ناحیه مکزیک کنونی برخورد کرد پیدا کرده اند که نشان می دهد خرده ریزه های سیارک پس از برخورد به سطح زمین همانند بارانی از آتش، زمین را فرا گرفت.

دانشمندان دهه ها بر سر این که آیا انفجار گسترده کوه‌های آتشفشان در این مسئله نقش داشت یا برخورد یک سیارک، اختلاف عقیده داشتند ولی اکنون شواهد جدید ثابت می کند که دلیل انقراض زمین اصابت سیارک بود.

تنها تعداد معدودی فسیل از دایناسورها از آن لحظه به جا مانده است ولی جای پایی که از آنها به جا مانده است، وجود آنها را در آن لحظه – احتمالاً هنگام فرار از باران آتش - تأئید می کند. از فسیل های باقیمانده از این دوره می توان به لانه مورچه، کندوی زنبور وحشی، برگ گیاهان، و ماهی اشاره کرد که لحظه مرگ آنها در این فسیل ها همانند عکس ضبط شده است.

برخورد سیارک به سطح زمین موجب سونامی و زمین لرزه به عظمت ۱۰ تا ۱۱ ریشتر شد.

پژوهشگران این یافته را «کشف بزرگ قرن» نامیدند.